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Cobalt

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Le cobalt est omniprésent dans la technologie moderne. On dit même que c’est le nouveau pétrole.


Le cobalt a une longue histoire industrielle et des utilisations variées. Aujourd’hui, c’est un métal que l’on retrouve dans de nombreux produits allant des moteurs d’avion aux batteries lithium-ion, y compris celles des véhicules électriques. Actuellement, la plus grande partie du cobalt est utilisée dans les appareils électroniques portables grand public comme les téléphones portables, les ordinateurs portables et les tablettes, qui sont tous alimentés par des batteries lithium-ion.

Cobalt

Bien que le cobalt soit un sous-produit de la production d’autres métaux, il est également extrait, principalement en Australie et en République démocratique du Congo. Il est bien connu que l’extraction du cobalt implique souvent des pratiques de travail peu éthiques et dangereuses dans des endroits comme le Congo. Il est donc raisonnable pour les consommateurs d’examiner la teneur en cobalt de tous leurs produits lorsqu’ils prennent leurs décisions d’achat.

Quel est l’avenir du cobalt ?

S’il est vrai que le cobalt est présent dans les batteries lithium-ion utilisées dans de nombreux véhicules électriques, il y a de bonnes nouvelles : Les batteries des VE n’ont pas besoin de cobalt pour fonctionner. En fait, d’autres technologies de batteries qui n’utilisent pas de cobalt – comme les cathodes en nickel, fer et aluminium ou en lithium, fer et phosphate – non seulement existent, mais sont activement développées pour être utilisées dans les nouveaux VE. Par conséquent, les fabricants de véhicules électriques s’éloignent du cobalt. Par exemple, les batteries actuelles des véhicules Tesla contiennent moins de cinq pour cent de cobalt et la société a annoncé en septembre 2020 qu’elle développait ses propres batteries sans cobalt. D’autres réduisent considérablement la quantité de cobalt nécessaire à leurs batteries, comme GM, qui a dévoilé l’année dernière un nouveau système de batterie qui utilise 70 % de cobalt en moins que les batteries actuelles.

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